Zoeken

Waarom gapende paarden beter leren



Scroll down for English


Hoe meer een paard gaapt, hoe harder hij aan te nadenken is. Dit klink voor ons misschien vreemd, maar zoals we inmiddels weten: paarden zijn erg anders dan mensen. Dit is een van de vele dingen die dat bewijst! De uitdaging is om onze manieren aan die van het paard aan te passen, dus laten we onze paarden aan het gapen zetten!


Om dit beter te begrijpen, is het belangrijk te begrijpen hoe het paardenbrein werkt. Paarden zijn prooidieren, dus hun instinct zal ze altijd vertellen om alert te zijn op hun omgeving en bij twijfel: rennen. Gelukkig voor ons reageren paarden niet altijd puur op de impulsen van hun instinct! Ze hebben zelfs een rationale kant: een die ze in staat stelt na te denken over hun acties. Wat belangrijk is om hierbij te begrijpen is dat ze dit nooit tegelijk zullen doen: hun hersenen laten ze puur instinctief of rationaal handelen. Hoewel het snel kan schommelen tussen de twee, zijn er geen "halve" mogelijkheden.


In ons vorige artikel over de Maslow pyramide hebben we het utigebreid gehad over hoe een paard zichzelf pas kan ontwikkelen wanneer ze zich veilig en comfortabel voelen. Dit is omdat ze zich dan pas veilig genoeg voelen om te gaan nadenken over hun handelen. Onthoud dat wanneer paard begint na te denken, ze ook pas echt kunnen leren van de oefeningen die we met ze doen. Daarnaast zal een denkend paard veel minder snel schrikken en vluchten, omdat dit instinctieve impulsen zijn. Je paard mentaal betrokken houden bij de training houdt ze rustig en ontspannen. Er is dus veel voordeel uit te halen om onze paarden op de "rustige helft" van hun hersenen te houden.



Zo herken je een kalm, denkend paard:

  • Hun oren en ogen bewegen rustig

  • Ze beginnen te smakken, likken en kauwen

  • Uiteindelijk zullen ze ook gapen en rollen in het zand

  • Ze lijken zich niet echt ergens op te focussen


En zo herken je het als je paard "dichtslaat" en weer over gaat op instinctief handelen:

  • Hun oren bewegen niet en hun ogen lijken constant open

  • Hun mond is dicht, de lippen bewegen niet

  • Ze hebben een hoge hoofd / halshouding en lijken zich sterk te focussen


Het is erg nuttig om tijdens de training je paard af en toe een pauze te geven en een kans om na te denken over wat er is gebeurd en dingen te verwerken. Door op de juiste momenten de ontspanning weer op te zoeken houd je je paard ontspannen en kunnen ze in hun hoofd weer ruimte maken voor nieuwe oefeningen. Paarden die te veel prikkels krijgen kunnen makkelijk omslaan naar hun instinctieve kant en dan wordt communiceren erg moeilijk. Blijf geduldig en wacht tijdens een pauze op de signalen dat je paard (weer) aan het nadenken is en je zal merken dat na enkele sessies je paard deze signalen steeds sneller laat zien en steeds meer met de training zal meedenken.


Signalen van spanning op een vroeg moment leren herkennen is een uitmuntend staaltje horsemanship. Probeer jezelf te trainen hierin en ontdek wat voor jouw paard het beste werkt om ze weer ontspannen en open te krijgen. Het is al een enorme stap om wat meer tijd te nemen voor pauzes tijdens het werk. Kauwen en gapen zijn gouden moment in training te bewijzen dat je paard echt iets aan het leren is!


Er zijn ook veel grondwerkoefeningen die kunnen helpen om je paard betrokken te houden bij de training. We hebben er al een paar besproken en zullen in de komende artikelen er nog vaak op terugkomen, dus houd ons in de gaten op de website of op Facebook!




The more a horse yawns, the harder it's thinking. This might sound weird to us, but as we know by now: horses are very different from humans. This is just one of many things to prove it. The challenge is to adapt our ways to the ways of the horse, so let's get our horses yawning!


To get a better understanding of this, it is important to understand how the horse brain works. Horses are prey animals, so their instincts will always tell them to be suspicious of their surroundings and when in doubt: flee. Luckily for us, horses aren't always purely acting based on their instincts. They actually have a rational side as well: one that allows them to think about their actions. The important thing to understand is that they will never do both: their brains will allow them to act either based on their instincts or based on rationality.


In our previous article about the Maslow pyramid we already talked about how a horse can only start developing themselves after they feel safe and comfortable. This is because only then they will feel safe enough to start thinking and act based on rationality. Keep in mind that only when our horses start thinking, they can actually learn and understand new exercizes. Also, a thinking horse will be less likely to flee and spook, because those are instinctive impulses. Keeping your horse mentally involved in training keeps them calm and relaxed, so there is a lot of advantage in keeping our horses on the "calm side" of their brains.



Here's how to recognize a thinking, calm horse:

  • Their ears and eyes are gently moving around

  • They start chewing and playing with their lips

  • They will eventually yawn or even roll in the sand

  • They don't seem very focussed on one thing


And here are the first signals of your horse "shutting off" and returning to it's instinctive mindset:

  • Their ears stop moving and their eyes seem to just stay open

  • Their mounth is shut, no movement in the lips

  • They keep their head high and seem to be very focused on one thing at a time


A big help to get your horse back in a calm mindset is to give your horse some breaks between exercizes and a chance to process what happened so they can make room in their minds for the next exercize. This makes sense when you understand how their brain works, and that being calm and relaxed triggers a horse to actually think. Be patient and the signs of your horse opening up will eventually show, and you will notice that they will appear quicker and more often as soon as your horse finds out they will actually get some time to process things during training.


Being able to spot tension signs from your horse as early as possible is a great piece of horsemanship. Try to train yourself in recognizing if your horse if relaxed and open-minded, and figure out what triggers your horse to start thinking when they seem to be losing this mindset. Chewing and yawning are golden moments in training that prove that your horse is learning something.


There are also a lot of groundwork exercizes that can help with keeping your horse involved, we already mentioned some and will be talking about it in many of our future articles, so stay tuned! Also wWe are always interested in hearing your view or experiences about things, so feel free to comment and share with us at the bottom of this article or at out Facebook page!



220 keer bekeken

©2018 by How To Horse.